Контрабанда чая

Чай в Англии начал распространяться только в XVII веке, и поначалу люди даже не знали толком, что с ним делать. Сэр Кенелм Дигби поучал своих читателей, что варить чай необходимо «не дольше, чем требуется времени чтобы неспешно произнести 50-й псалом».⠀
Со временем популярность чая росла — подать чай гостям означало продемонстрировать свое богатство (денег хватало не только на чай, но и на множество сопутствующих чаепитию причиндалов), но и манеры (хозяйка должна была знать, что со всем этим безобразием делать).  Тем не менее, какое-то время репутация его оставалась довольно неоднозначной. В 1706 году на английский была переведена французская книга «Полные советы против злоупотребления горячими напитками». В конце XVII века медицина утверждала, что горячие напитки, в том числе и чай, наносят огромный вред здоровью. Употребление горячих жидкостей, по мнению врачей, заставляло кровь и внутренности нагреваться, а «избыток жара является самой частой причиной болезни и смерти».

И все же, в XVIII веке чай стал очень популярным напитком.

У торговцев Ост-Индской компании была монополия на торговлю чаем – это позволяло им задирать на него цены. Сверх этого, правительство еще и накладывало на импорт чая большие налоги. Но британцы хотели дешевого чая, и когда их желание невозможно было удовлетворить законными средствами, в дело вступили те, кто не боялся нарушить закон. Чай стал очень доходным предметом контрабанды – более доходным даже, чем джин и бренди. Все знали, что высокие налоги поддерживают контрабанду, но в начале XVIII века правительство нуждалось в деньгах для войны с Испанией, и налоги повышались, пока их неожиданно не отменили в 1745. В 1750-х новая война снова вынудила ввести налог.⠀

Простые люди контрабанду только поддерживали. Отчасти ее поддерживала и сама Ост-Индская компания, отводя своим офицерам немного места на кораблях под личный груз «для частной торговли». Многие хватались за эту возможность и перевозили чай, который передавали контрабандистам до захода в британские порты. Также чай перевозили с Континента через Ла-Манш или остров Мэн – но все это были маленькие группы людей, работающие с маленькими объемами товара. Свой чай они продавали в местные магазины или кофейни.⠀

К концу XVIII века дело приобрело гораздо серьезный оборот. С 1760-х в Европе было довольно мирно, и торговля с Китаем достигла невиданных высот. Чай доставлялся на Континент, а оттуда – в Британию. Шотландские акцизные офицеры называли это «новым способом» контрабанды: крупные, хорошо вооруженные корабли с сотнями сундуков чая и галлонами рома и бренди. Распространялась контрабанда через сложные, организованные сети. В Лондоне в конце века контрабандного чая было не меньше, чем легально импортированного – да что что там, контрабандисты могли даже застраховать товар от конфискации.

Несмотря на масштаб, который приобрела контрабанда чая, занимались ей прожженные бандиты. Одним из ярких примеров этого является история Банды из Хокхерста. ⠀


22 сентября 1747 года у побережья Дорсета таможня перехватила корабль с двумя тоннами контрабандного чая. Но контрабандисты, известные как Банда из Хокхерста, совсем не хотела упускать свой товар, и 60 членов банды оседлали лошадей и направились в Пул, куда таможня увезла конфискованный чай. В путь они пустились ничуть не скрываясь – когда они проезжали через деревню Фордингбридж, один из контрабандистов узнал крестьянина Дэниэла Четера, остановился поболтать с ним и даже подарил ему немного чая.⠀

Банда уже несколько лет свободно промышляла в этом районе, но нападение на таможню настолько возмутило власти, что они решили что-то делать.⠀

К несчастью для Дэниэла Четера, на таможне стало известно, что он видел и узнал одного из контрабандистов, и его вынудили дать показания. 14 февраля 1748 года Четер и офицер таможни по имени Уильям Гэлли отправились в Чичестер на встречу с судьей. По пути туда они остановились в пабе пропустить кружечку. Решение это оказалось для них фатальным: сыновья хозяйки были контрабандистами, и она, начав подозревать гостей, послала сыночкам весточку. Члены банды прибыли в паб, напоили Четера и Гэлли и стали решать, что с ними делать. ⠀

Изначальное решение было довольно миролюбивым – парочку предлагалось отвезти во Францию и бросить там, но этому воспротивились жены контрабандистов. Чартера и Гэлли отстегали стеками, привязали к лошадям и погнали в соседнюю деревню. Пьяные и слабые от порки, они постоянно выскальзывали из седла, и копыта лошадей били их по головам. Гэлли молил о смерти, но контрабандисты уже вошли в раж и продолжили стегать их. Когда они приехали в соседнюю деревню, Гэлли показался им мертвым, и его похоронили. Четера же связали и бросили. Хорошенько выпив, контрабандисты разошлись по домам – обеспечивать себе алиби.

Через два дня они ничуть не утихомирились, и собрались снова, чтобы добить Четера. Пристрелить его им показалось недостаточным, и беднягу оттащили к колодцу. Когда он встал на колени, чтобы помолиться, один из членов банды ножом начал резать ему лицо – с такой силой, что отрезал нос и почти лишил глаз. Четер, желая приблизить свою смерть, попытался спрыгнуть в колодец, но его остановили и вместо этого подвесили за шею. Но через четверть часа он был все еще жив, и контрабандисты сбросили его вниз головой, а потом кидали в колодец бревна и камни, пока его стоны не затихли.

За поимку контрабандистов власти предложили огромные награды, и одного из членов банды схватили. За смягчение наказания он согласился дать показания против бывших друзей. Только когда тела Четера и Гэлли были найдены, стали известны те ужасы, которым их подвергли. Когда раскопали Гэлли, оказалось, что того похоронили заживо.

Общество было шокировано происшедшим, и в итоге восьмерых членов банды приговорили к смерти через повешенье. Один из них умер до казни, но его тело все равно выкопали и в назидание вывесили с остальными.

Отправить ответ

Оставьте первый комментарий!

avatar
  Subscribe  
Notify of